jueves, 22 de marzo de 2012

Disposiciones Ambientales

Consecuencias Medio Ambientales y de Salud por la Incineración de Cableado Eléctrico y Telefónico en cualquier tipo de horno, incinerador o al aire libre


Investigamos si en la Ley 64-00 del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la existencia de algún Artículo, Reglamento o Norma que dispusiera la Prohibición a la Incineración o Quema del Cableado Eléctrico o Telefónico y encontramos El siguiente Articulo.

Art. 101 La importación, la fabricación, la elaboración, el manejo, uso, acumulación, evacuación y disposición final de substancias radiactivas o combinaciones químicas o sintéticas, biológicas, desechos y otras materias, que por su naturaleza de alto riesgo puedan provocar daños a la salud de seres humanos, al medio ambiente y a los recursos naturales, serán regulados por la secretaria de Estado de Medio Ambiente y Recursos Naturales.

Hay diferentes tipos de incineraciones de desechos que pueden resultar peligrosos y entre estos están:

Categorías de Incineración de Desechos:
1.   De desechos Médicos. No se cuenta con una gestión efectiva para la eliminación de los desechos.
2.   De desechos de fragmentación, fracción ligera. No se realiza en el país.
3.   De Lodos Cloacales. No se realiza en el país.
4.   De Desechos Maderas y Biomasas. No se realiza en el país.
5.   Combustión de cadáveres Animales

Categorías de Producción de Metales ferrosos y No Ferrosos:
En esta categoría los llamados procesos secundarios realizados en talleres de fundición producen emisiones de Dioxinas y Furanos a la atmosfera. En tales procesos se sutiliza como materia prima la chatarra para la producción de metales, material reciclado que arrastra consigo numerosos productos contaminantes (pinturas, PVC, sustancias organizas cloradas), y que entran en el proceso de fundición sin ningún tratamiento previo, por lo que incrementan sus emisiones.

En la republica Dominicana se realizan cinco de los doce procesos de producción de metales, reconocidos por el Instrumental Metodológico aplicado. Los cinco procesos corresponden a producción y fundición de hierro y acero, producción de cobre, de aluminio, de bronce y latón, y recuperación térmica de alambre.

1.   Sintetización del Mineral de Hierro. No se realiza en el país.
2.   Producción de Coque. No se realiza en el país.
3.   Producción de Hierro y Acero a través de la Fundición de Chatarras. Se realiza en el País.
4.   Producción de Cobre.
a.    El país carece de minas de Cobre, sin embargo este metal se comercializa ilegalmente en forma de chatarra. Se alimenta con el material obtenido de la sustracción de cables del tendido eléctrico y del telefónico. Según el CEI-RD, en el año 2005, el país exportó 2,707.9 toneladas de chatarras de Cobre.
5.   Producción de Aluminio. Aunque existe Minas de Aluminio en el país, una parte significativa procede de la fundición de chatarras
6.   Producción de Plomo. No se realiza en el país.
7.   Producción de Zinc. No se realiza en el país.
8.   Producción de Bronce y Latón. No se realiza en el país.
9.   Producción de Magnesio. No se realiza en el país.
10.                Producción de Otros Metales No Ferrosos. No se realiza en el país.
11.                Fragmentadoras. No se realiza en el país.
12.                Recuperación Térmica de Cables.
a.    La actividad generadora de emisiones toxicas la constituye la recuperación técnica del Cobre y del Plomo presente en los cables de trasmisión. En los últimos años, se ha incrementado en el país la sustracción de los cables del tendido eléctrico y telefónico para extraer los referidos metales y comercializarlos. Para la extracción de los metales, los cables son quemados a cielo abierto, eliminando así el revestimiento externo.



Impacto Ambiental:
Actualmente, la fundición de estos metales se realiza de forma casera o artesanal, sin ningún tipo de control de las emisiones que producen la quema de estos metales o productos anexos. Lamentablemente, es que con la práctica de la quema de estos cables las emanaciones o humo que despide es altamente tóxico y por ende dañino para el medio ambiente y sobretodo, para las personas que están expuestas a la inhalación del mismo.

Las emanaciones producidas por la quema del cableado se conocen con el nombre de Dioxinas y Furanos. Estas sustancias no son producidas comercialmente, ni se le conoce ninguna utilidad o aplicación, aunque se forman de manera espontánea en un gran número de procesos industriales,  principalmente de dos modos:

Ø  Como un subproducto de procesos industriales en los que interviene el cloro, por ejemplo en la producción del plástico PVC, de plaguicidas y disolventes organoclorados.
Ø  Durante procesos de combustión de compuestos organoclorados, esto es que tienen carbono y cloro en su molécula, como ocurre en los incineradores de residuos peligrosos o durante incendios accidentales de materiales o productos clorados.

La principal fuente de emisión atmosférica de dioxinas son los incineradores de residuos peligrosos, de residuos domésticos, de residuos hospitalarios o el uso de residuos peligrosos como combustible alterno en los hornos de cemento. Esto se debe a  la presencia de cloro en residuos, tales como PVC, o pirorretardantes clorados que se usan en otros plásticos, plaguicidas o disolventes clorados.

Características fisicoquímicas.
Las Dioxinas y Furanos tienen varias características comunes: son muy tóxicos, activos fisiológicamente en dosis extremadamente pequeñas; son persistentes, es decir no se degradan fácilmente y pueden durar años en el medio ambiente; son bioacumulables en los tejidos grasos de los organismos y se biomagnifican, esto significa que aumentan su concentración progresivamente a lo largo de las cadenas alimenticias. Por su persistencia pueden viajar grandes distancias siendo arrastrados por las corrientes atmosféricas, marinas o de agua dulce, y mediante la migración a larga distancia de los organismos que los han bioacumulados. Tal es el caso de ballenas y aves. 

Cómo se expone el ser humano a las Dioxinas y Furanos.
La principal vía de exposición de las Dioxinas y Furanos para los seres humanos es la ingestión de alimentos contaminados, especialmente carne y productos lácteos.  La presencia de Dioxinas y Furanos en estos alimentos se debe a que el ganado consume forraje vegetal contaminado con estos compuestos bioacumulados en los tejidos grasos y leche de los animales, provenientes  principalmente de la deposición y transporte atmosférico a grandes distancias desde las fuentes de emisiones atmosférica.

Otras vías de exposición importantes en ciertas poblaciones incluyen:
a) el consumo de pescado contaminado directamente por las  descargas de Dioxinas y Furanos o por el depósito en aguas superficiales a partir de la atmósfera;
b) la inhalación de Dioxinas y Furanos en lugares próximos a las fuentes de emisión atmosférica;  y
c) Ciertas exposiciones ocupacionales, por ejemplo de trabajadores de las industrias que producen compuestos clorados. 

Efectos adversos sobre la salud.
Exposición del feto, lactantes y niños. La exposición a las dioxinas puede comenzar desde la concepción. Es durante el desarrollo del feto, donde la exposición a dioxinas puede ser mayor y los efectos más dañinos. Las dioxinas pasan de la madre al feto a través de la placenta. El mayor riesgo de anomalías por presencia de dioxinas se presenta durante las primeras nueve semanas de embarazo, mientras los mayores defectos en el sistema  nervioso central pueden ocurrir durante los primeros cuatro meses del feto. Las dioxinas son del grupo de agentes químicos que afectan el sistema endocrino, es decir, pueden entrar a las células y obstruir, imitar o alterar las  acciones de las hormonas, pudiendo tener efectos negativos en el desarrollo neurológico, reproductivo, conductual y en el sistema inmunológico. Esto último puede propiciar que los niños contraigan más fácilmente enfermedades infecciosas como bronquitis y enfermedades del  oído. Diversos estudios a largo plazo en distintas especies de animales (ratones, ratas y hámster) han comprobado que las dioxinas pueden causar cáncer en distintas partes del organismo como hígado, pulmones, lengua, parte superior de la boca, nariz, glándula tiroides, glándula adrenal, en la piel de la cara y bajo la piel. 

Opciones frente a las Dioxinas y Furanos.
Tanto científicos como organizaciones ecologistas agrupadas en la Red Internacional de Eliminación de Contaminantes Orgánicos Persistentes (conocida como IPEN por sus siglas en inglés) han señalado que es necesario adoptar el principio precautorio y cambiar el modelo convencional de regulación (que establece niveles de ingestión y de emisión al ambiente máximo de Dioxinas) por una política preventiva que busque eliminar en lo posible las fuentes de generación de contaminantes. En el caso de las Dioxinas y Furanos, la opción es adoptar una política de elección de materiales y sustancias tóxicas usadas en los procesos industriales que prevenga la formación de dioxinas  y promueva formas de producción limpia. Este nuevo enfoque lleva a la búsqueda de soluciones que permitan la sustitución de procesos industriales y la prohibición de ciertos materiales que puedan producir Dioxinas, por ejemplo:

Ø  En vez de usar gas cloro para el blanqueo de la pulpa de papel se puede usar peróxido de hidrógeno u oxígeno. Además, incrementar la demanda de papel no blanqueado.
Ø  Prohibir la incineración como forma de tratamiento de residuos peligrosos, hospitalarios, domésticos y de su quema como combustible alterno en hornos cementeros.
Ø  En el caso de los plaguicidas químicos es posible sustituirlos, desarrollando formas de control ecológico de plagas, que incluyen el uso de insecticidas botánicos de menor riesgo, el uso de agentes de control biológico (insectos, parásitos, hongos) y el cambio de manejo de los cultivos, introduciendo variedades más resistentes, formas de fertilización que aumenten la diversidad biológica del suelo, rotaciones y asociaciones de cultivos, entre otras.

Dada las características de este tipo de emisiones o emanaciones, caben dentro de las Sustancias que forman parte del Convenio de Estocolmo, sobre Compuestos Orgánicos Persistentes (COPs). El Convenio proporciona un marco, basado en el principio de cautela, que persigue garantizar la eliminación segura y la disminución de la producción y el uso de estas sustancias nocivas para la salud humana y el medio ambiente.
La República Dominicana como país signatario de la Convención de Estocolmo establece la obligatoriedad de su cumplimiento, por lo que la producción de este tipo de emanaciones de Dioxinas y Furanos está completamente fuera del marco del Convenio, por ser dañina para la Salud Humana y el Medio Ambiente.

Existen otros artículos dentro de la Ley 64-00 que establecen la responsabilidad de quienes violan la ley de Medio Ambiente. Entre ellos están:

Art. 43.- El permiso y la licencia ambiental es administrado por el Ministerio de Medio Ambiente.
Art. 45.- El permiso y la licencia ambiental obliga a quien se le otorga a:
1.   Asumir las responsabilidades administrativas, civiles y penales de los daños que se causaren al medio ambiente y a los recursos naturales. Si estos daños son producto de la violación a los términos establecidos en la licencia ambiental y el permiso ambiental, deberá asumir las consecuencias jurídicas y económicas pertinentes;
2.   Observar las disposiciones establecidas en las normas y reglamentos especiales vigentes;
3.   Ejecutar el programa de manejo y adecuación ambiental;
4.   Permitir la fiscalización ambiental por parte de las autoridades competentes.
Art. 169.- Sin perjuicio de las sanciones que señale la ley, todo el que cause daño al medio ambiente o a los recursos naturales, tendrá responsabilidad objetiva por los daños que pueda ocasionar, de conformidad con la presente ley y las disposiciones legales complementarias. Asimismo estará obligado a repararlo materialmente, a su costo, si ello fuere posible, e indemnizarlo conforme a la ley.
Párrafo.- La reparación del daño consiste en el restablecimiento de la situación anterior al hecho, en los casos que sea posible, en la compensación económica del daño y los perjuicios ocasionados al medio ambiente o a los recursos naturales, a las comunidades o a los particulares.

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